今天我們要來介紹的超強新人,他就是備受眾多知名藝人包括他自己偶像泰勒絲讚賞的新時代男孩 Conan Gray。出道於 2018 年的他,僅以短短不到兩年的時間,就在 Spotify 獲得 2300 萬,逼近台灣人口的活躍聽眾數,最紅的歌曲 Heather 更是獲得了 2.5 億次聆聽,而全新專輯也在今年一發行就登上告示牌第五名,成為今年表現最好的新人。

Conan Gray 爆紅前人生

父母離異、不斷搬家、遭受霸凌

Conan Gray 出生於 1998 年 12 月 5 日的加州,爸爸是一名愛爾蘭人,媽媽則是一位日本人,小時候因為外公需要醫療照顧,全家到了日本生活了兩年,外公過世之後就又搬回加州生活。三歲時,他的父母選擇離婚,並在孩童時期就搬了 12 次家,來回於父母親家中。其中三次更是在小六的時候,再加上他混血的原因,使他遭受到了許多霸凌,並很難交到真正的朋友。

在 Draw My Life 的影片中,Conan 就有提到他的完整人生,大家有興趣可以去了解更多,但結論是根據 Conan 自己說的,他並沒有因為父母離異感到自己不被愛,他也能理解父母親當時的決定,而父母兩人也讓他活得很有自信、活得充實!

透過 YouTube 找到人生自信

在 Conan 要升上國中的時候,媽媽終於找到了另一半,Conan 就跟著媽媽還有繼父一起到了德州開始新的生活,也是這時,他終於有了好朋友。2013 年,Conan 15 歲的時候,剛好 YouTube 大紅,因此決定要來開創自己的頻道記錄自己的生活,卻也沒想到開啟了自己的音樂、網紅之路。

初試啼聲,一鳴驚人,Generation Why 席捲全球

憑藉著自己累積的大量人氣,2018 年在 Spotify 上發行了自己的第一首創作曲 Idle Town 瞬間在網路上獲得 1400 萬次的 Spotify 串流和 1200 萬次的 YouTube 點閱,並且簽約給 Republic Records,發行第二首單曲 Generation Why,這首歌讓眾多的小孩感到同感,被譽爲是對 Z 世代青年的挖苦,歌詞裡寫到了不少長輩們對小孩說的話,還有對於現代資訊爆炸下,小孩的無奈、無所適從。Mr. 個人很喜歡 Conan 在這首歌裡面做的和聲疊加,聽起來超級舒服又夢幻的,也讓人真的進到他的音樂故事之中。

在與 Apple Music 的訪談裡,Conan Gray 說到自己的兩大啟蒙音樂家,第一位是 Taylor Swift,第二位是 Lorde,Taylor Swift 彈吉他的畫面,讓 Conan 開始對音樂感到興趣,Lorde 在流行音樂中所談的內容與製作手法,讓 Conan 真實地了解到,他不一定要寫那些派對歌,他可以寫一些更為深沉、內斂的作品,而這也是為什麼他會被媒體稱為傷心流行和 Z 世代的新人歌手,因為在他的音樂中,他融合了泰勒絲的創作才華與 Lorde 電子流行、獨立流行的音樂品味,並創造出專屬於他自己的音樂聲響。

在其他訪問裡,他還有補充開始創作音樂的契機是 Adele,因為他非常欣賞 Adele 的創作

首張 EP Sunset Season 譜出 Z 世代悲哀

在 Generation Why 之後,Conan 順勢發行自己首張 EP Sunset Season,在這張五首歌的EP 裡,大家可以聽到他對於電子音樂的掌握程度還有自己人聲的控制能力,雖然聽起來稍顯稚嫩,不過仍可以從中發現他所想傳達的故事和感覺。我非常喜歡 Crush Culture 這首,一開始的扭曲人聲效果為整首歌加分很多,這首歌在唱的主題很有趣,是關於愛情的你追我跑,而 Conan 說他厭倦這些遊戲了,不想要被這種愛情文化所綑綁,寧願自己孤單一個人。

首張專輯 Kid Krow 創造流行詞彙 Heather

而這種感情戲的歌,Conan 也在今年發行的首張專輯 Kid Krow 中寫了不少,其中最有名的就是大家都認識的 Heather,在這首歌中,Conan 承襲了 Taylor 對於鄉村、民謠的創作技巧,在歌詞中緩緩道出一個帶有畫面感的故事,其實也有點像是 Alec Benjamin 的感覺。歌詞故事寫著 Conan 的愛人因為愛上了另一個人,而放棄了他,但是 Conan 卻無法討厭另一個人,因為她是如此的完美,讓全世界都愛上了她。這首 Heather 也在全球掀起了熱潮,並成為青少年口中完美女神的象徵,也常常會說我真希望我自己是個 Heather,由此也可見 Conan 在青少年文化中的重要地位和影響。

第一張專輯 Kid Krow 也在 2020 年正式發行,Conan 在自己的推特上跟大家說,這張作品是我截至目前所有的人生總和,是我目前談論自己最多的一次,等不及要和大家分享這個秘密了!這張專輯的歌曲創作時間從 Conan 12 歲開始,所以大家會聽有些比較偏電音的歌曲,有些則比較鄉村、民謠一些。第一首 Comfort Crowd 雖然是一首聽起來蠻快樂有力的舞曲,但是 Conan 其實在這首歌中唱出了他自己從高中畢業,離鄉背井到大學的故事,並告訴大家,我沒了朋友讓我覺得很不適應、很想家,Mr. 相信很多正在異地求學的你們也都有一樣的感受吧!

第二首 Wish You Were Sober 也是一首描繪他內心與周遭格格不入的歌曲,Conan 身處一個派對,但他認為真正的情感是要彼此隨時隨地都支持、愛護者彼此,而不是透過喝酒助興後所表達的。因此他希望這些酒肉朋友們能夠在清醒時也能跟喝醉時一樣對待他。Mr. 覺得也是一首非常符合現代交友狀況的歌,或許這也是為什麼 Conan 會掀起這麼一陣颶風,因為他的歌總能在快樂中找到難過,在難過中找到相似,並告訴聽眾,別擔心有我在,我跟你一樣。

另一首很有趣的也是超紅歌 Maniac,Conan 在這首歌中想表達,在這個社會裡有很多人不明所以地想從你這裡得到些什麼,當他們得不到時就開始大鬧或是耍瘋,然後還說是你瘋。這個故事是 Conan 有一天在洗澡時,突然收到一條簡訊,傳簡訊的人是一個他好幾個月都沒講過話的人,簡訊裡寫著「Conan 你怎麼這麼喜歡操縱事情、你為什麼要這麼瘋、你為什麼要跟我的朋友說三道四?」Conan 說:「我當下真的完全不知道發生什麼事。」而這樣的憤怒、混亂、疑惑就成了這首 Maniac

在這張專輯大家如果仔細按順序聽的話就會發現 12 首歌裡有 2 首是間曲,而間曲跟間曲則切割了不同樂風的編排,例如前三首作品就是比較電子、合成器流行,中間四首就是電子混搭搖滾和流行樂風,聽起來比較沒有像開頭那麼的正拍感,多了很多狂野吶喊的部分!Affluenza 的節奏我個人非常喜歡,有那種很早期的感覺,背景的鋼琴聲則是有種音樂劇的編曲感。最後三首歌則是回到民謠、鄉村樂風。

Mr. 在最近聽完 Conan Gray 的作品之後,真的是非常期待他未來的發展,他的音樂並不單被一種曲風所侷限,音樂的流暢度和編曲實力也一步一步成長,雖然當然還是聽得到一些比較不足的小細節,但是以一位新人來說,他的表現完全不輸 Billie Eilish 等人,是顆非常直得期待的未來新星。

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