2021 年,整個世界都依然在新冠疫情的肆虐下持續黑暗,而人們則是不停的奮鬥與努力的抵擋一波又一波的強襲,試圖從中抓得平衡與延續生命。除了疫情之外,在世界各地也開始出現各種種族衝突、宗教戰爭以及商業霸主爭霸,彼此的角力與拉扯,更是讓世界變得更為複雜與另百姓生靈塗碳。而也是在這時,來自美國的樂隊 Angels & Airwaves 睽違七年的發表了全新專輯 Lifeforms 來和大家探討這些議題、生存的意義與外星生物,渴望讓所有的聽眾都能在音樂中,重新聚焦和凝視這個世界。

談到 Angels & Airwaves,就必須先簡單介紹一下整個樂團的核心人物 Tom DeLonge,Tom 在成立 Angels & Airwaves 是知名搖滾樂團 blink-182 的主唱之一,不過在 2005 年,blink-182 短暫休團時,他就和其他好友一起創立了Angels & Airwaves,並希望透過這個樂團來更多的闡述他對於音樂、人生的想法。Tom 自己則稱這個樂團不單單是一個音樂載體,而是一個藝術計畫,渴望來探索更多人類的議題,並用不同載體來處理與解決這些問題。

這張 Lifeforms 其實一開始正是以這樣的背景誕生,在 2014 年發表專輯 The Dream Walker 後,2017 年時,Tom DeLonge 原本要將他自己的小說翻拍成電影,而這張專輯便是電影原聲帶,然而在 2018 年底的時候,突然電影計畫被美國 TBS 買下,成為了新的電視劇,Tom 也從導演的角色變成製作人,原聲帶計畫也因此喊停。

時間很快的到了 2019 年,Angels & Airwaves 正式宣佈要於 2020 年發行全新專輯 Lifeforms,然而因為疫情的關係,整張專輯的錄製一直非常不順利,加上成員的替換,更是讓樂團一直在思考定位與成長的方向。Tom 在接受採訪說到:「現在的龐克樂越來越少,而很多樂團也正在做些他們自己在家聽的,比較柔軟、流行、順耳的作品。不過 Angels & Airwaves 一開始的定位就是比較新穎、比較創新的。很多人也把『另類音樂』當成了舞曲,但我是龐克搖滾出生的,我希望也能讓龐克搖滾也能佔有一席之地。我們做音樂是因為有話想說,有些樂團談論政治,有些樂團去打破社會常規,我想把這樣的精神帶回來!」

Angels & Airwaves:Lifeforms 專輯樂評

而也因為這樣的思維與挑戰,專輯在 2020 年疫情期間,被大規模的重製,在編曲上更為創新,融入更多電子聲響,在龐克、電子、流行之間取得了非常完美的平衡。例如首曲 Timebomb,就以比較 Techno 的手法做為開場,有點像是介紹一場科幻電影的開頭,然而,很快的音樂就切入到流行龐克的氛圍中,電子音樂的編制則轉為背景的鋪墊,待到中間橋段的部份再漸漸加強、合奏。

之後的很多首,都可以聽到類似的手法,有些歌曲在搖滾元素比例較高,有些則是電子元素較多。而我個人非常喜歡第三首 Spellbound,以電子鼓組創造出的空間和碎裂感,讓前兩首的音樂在比較嗨的電吉他演奏後,能有一個喘息的過程,且曲風更為流行、順暢一些。而第九首 A Fire in a Nameless Town 則是將電子與搖滾和流行的集大成者,我個人合成器的音色使用非常的有莊嚴感,深刻的勾勒出,一場在城中焚燒的大火,一陣一陣的準備將聽眾吞噬,電子的部份則如灰燼一般,瀰漫飄散於整個音樂氛圍之中。

在專輯內容部分,這張專輯則是深入的探討社交互動、陰謀論和人類存亡的意義,所有的主題和很多想法都來自 Tom 自己在外星生物與科技探索的娛樂公司 To The Star 還有他和結婚 18 年的老婆離婚。To The Star 這家公司在 2017 年成立,並由多位美國中情局、國防部等單位退役高官參與而成,並且專注在宇宙和許多解密計畫的研究,除了科學發展外,也同時進行娛樂媒體的推廣,發行書籍、影片、音樂等,近期更獲得美國國防部的資助,直接的取得資料。這些的合作種種,也讓 Tom 在這次音樂製作上有著許多新穎的觀點與探索,讓整張專輯的可玩性與內容豐富度提昇了許多。

總結整張專輯,在製作手法上,相對於這幾年的流行音樂市場看來,確實更為強烈與獨立,鮮明的電子聲響與復古的龐克搖滾結合,更是讓音樂充滿了不同的感受與新舊時代音樂的撞擊。整張專輯雖然只有短短的十首,但每一首歌之間都探討了許多不同的議題、不落俗套,十足的令人感受到其精心製作與傳達訊息。

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